부산일보 맛집

부암동 용천토종민물장어 - 한 번 구워 나온 소금구이 잡내 없어 좋은 재료·많은 양 '박리다매' 원칙 '명품 하이포크 통삼겹구이' 별미

메뉴 양념구이(110g)·소금구이(130g)·생장어구이(130g) 각 1만 9000원, 점심특선 장어구이(월~금 오전 11시 30분~오후 3시) 1만 6000원, 장어 내장무침 2만 원, 하이포크 맥반석 통삼겹구이(120g) 9000원(3인분 이상 주문).
업종 한식/밥집 글쓴이 펀부산
주소 대한민국 부산광역시 부산진구 부암동 43-13 전화번호 051-807-1092
영업시간 오전 11시 30분~오후 10시. 휴무
찾아가는법 주차
등록 및 수정일 17-08-10 평점/조회수 622
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본문

수도권에 비해 부산 울산 경남 사람들은 민물장어(뱀장어)를 많이 먹지 않는 것으로 알려져 있다. 바다가 가까이 있어 붕장어(아나고), 갯장어(하모), 먹장어(곰장어)가 흔하기 때문이다. 상대적으로 값비싼 음식이라는 인식도 한몫한다.

한 번에 260명이 식사할 수 있는 넓은 공간과 주차장, 부산 시내 중심가인 서면과 가까운 접근성, 게다가 1인분 2만 원을 넘지 않는 가격. 민물장어구이 식당으로 이만하면 대중에게 인기를 얻을 조건은 충분하다. 2015년 12월 간판을 올린 용천토종민물장어 얘기다.  

한 번 구워 나온 소금구이 잡내 없어  
좋은 재료·많은 양 '박리다매' 원칙  
'명품 하이포크 통삼겹구이' 별미
 

하지만 이런 조건을 갖추고도 오래가지 못하는 식당 많다. 서비스와 환경도 중요하지만 재료와 맛이 음식점의 핵심이기 때문이다. 이 집에 가서 양념구이와 소금구이를 먹어봤다. 잡내를 잡기 위해 주방에서 한 번 구워 나오는 소금구이는 담백하고 쫄깃했다. 달큼하면서도 짭짤한 양념은 장어의 풍성한 육즙을 더 진하게 느끼게 해줬다. 맛을 보고 재료에 대한 설명을 들으니 기본기에도 충실하다는 생각이 들었다. 장어구이에 대한 선입견도 이제 버려야 할 때가 됐다.

적게는 2만 원 초반, 보통 3만 원 전후인 장어구이가 어떻게 이 가격에 나올 수 있을까. 품질이 떨어지는 장어를 쓰는 것 아닐까.  

"토종 민물장어는 굵고 짧지요. 내수면 오염 때문에 요즘은 구하기가 쉽지 않습니다. 대신 오래전 들여와 국내에서 키운 자포니카와 북미산 정도는 맛과 영양에서 토종과 거의 차이가 없는 것으로 업계에서 인정해 줍니다. 가격으로 치면 자포니카>북미>유럽>필리핀 순이거든요." 김문창 대표의 목소리에선 자신감이 묻어났다. 전남 지역에서 키운 최고급 자포니카 종만 산 채로 가져와 쓴다는 얘기였다. 신선하지 않으면 결코 내놓을 수 없는 장어 내장무침을 메뉴에 자랑스럽게 올려놓은 데서도 대단한 자부심이 느껴졌다. 
양념구이는 달콤하고 짭짤한 양념이 질 좋은 장어의 풍미를 돋운다.
결국 박리다매 외에는 전략을 설명할 방법이 없을 듯싶었다. "가게 규모가 크고 직원도 많기 때문에 기본 경비가 많습니다. 하지만 비용 부담이 크다고 재료 질을 떨어뜨리는 건 용납이 안 되더라고요. 손해를 보더라도 가장 좋은 재료로 많은 손님께 맛있는 음식을 대접하는 것이 중요하다고 생각했습니다." 이 음식점과 다른 사업체를 함께 운영하며 손실 보전이 가능한 김 대표이기에 가능한 선택이었을지도 모른다. 그러나 가지면 더 갖고 싶은 게 인지상정이라는 점을 감안하면 이마저도 쉬운 일은 아니지 않을까. 

아무튼 좋은 재료라는 점은 인정. 그 위에 맛을 위한 방책이 더해졌다. 김 대표가 2015년 12월 이 가게를 인수한 뒤 양념구이 하나였던 메뉴를 소금구이와 생장어구이로 늘렸다. 맛을 돋우는 소스와 굽는 절차도 다양하게 개발했다. 장어를 못 먹는 손님을 위해 항생제를 사용하지 않는 명품 하이포크 통삼겹구이도 구비했다.

양념구이(110g)·소금구이(130g)·생장어구이(130g) 각 1만 9000원, 점심특선 장어구이(월~금 오전 11시 30분~오후 3시) 1만 6000원, 장어 내장무침 2만 원, 하이포크 맥반석 통삼겹구이(120g) 9000원(3인분 이상 주문). 영업시간 오전 11시 30분~오후 10시. 부산 부산진구 신천대로 287(부암동). 051-807-1092.

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